Ce fut une attente frustrante pour Apple pour enfin lancer AirPlay 2, en ajoutant le couplage stéréo à HomePod – ainsi que la lecture multi-pièces à partir d’un appareil iOS et plus.

Si vous n’avez pas encore mis à jour, vous devrez passer à iOS 11.4, puis mettre à jour vos haut-parleurs. Je l’ai fait hier, trouvant que c’était un processus largement indolore, il y a eu quelques problèmes auxquels je vais arriver.

Cela fait, j’ai enfin pu découvrir le son d’une paire de HomePod …

Mes premières impressions sur un seul HomePod en février étaient qu’il s’agissait d’un tueur Sonos Play 5. En effet, un HomePod s’est rapproché plus que prévu de la performance d’une paire de MM-1 N&B, ce que j’ai considéré comme une réalisation beaucoup plus impressionnante. J’ai par la suite remplacé le Play 5 dans notre chambre par un deuxième HomePod.

Je n’ai pas pensé un seul instant que HomePod – au singulier ou au pluriel – allait remplacer un système HiFi principal. Cependant, trois facteurs m’ont amené à modifier quelque peu ce point de vue.

Tout d’abord, alors que j’ai fait une distinction entre la «très bonne» qualité audio du HomePod et le son exceptionnel de mes systèmes B&O et Naim, j’en ai également dessiné un autre. Entre écouter activement un morceau de musique, quand je veux une grande qualité sonore, et une musique de fond décontractée, quand «vraiment bien» me satisfait. Et je me suis retrouvé à réfléchir sur le fait qu’en fait, la majorité de mon écoute ces jours-ci tombe dans cette dernière catégorie.

Deuxièmement, le facteur de commodité en matière d’écoute occasionnelle.

La commodité est donc davantage mise en avant. Et la possibilité de simplement dire à HomePod à quoi jouer – à la fois directement et indirectement – est assez addictive. Une fois que vous en faites l’expérience, il est difficile de s’en passer. Cela ressemble en fait à une corvée avec mes autres haut-parleurs d’avoir à ouvrir une application et à sélectionner ma musique de cette façon.

Troisièmement, depuis notre retour chez nous en novembre, nous passons presque tout notre temps sur le balcon vitré, alias le jardin d’hiver – parce que c’est là que nous avons la vue qui nous a vendu l’appartement. J’ai donc mis les enceintes B&O BeoLab 6000 là-bas. C’est un espace relativement petit, et mon partenaire était d’avis qu’ils étaient trop grands pour l’emplacement. Habituellement, c’est moi qui fais du lobbying pour de nouveaux gadgets, mais cette fois, c’est Steph qui suggérait qu’une paire de HomePods pourrait être un meilleur pari là-bas, avec les haut-parleurs B&O déplacés dans le salon.

J’ai senti que, dans un si petit espace, une paire de HomePods pourrait bien suffire. Mais ce n’était pas quelque chose que j’ai pu tester jusqu’à hier.

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Dès que la mise à jour iOS 11.4 était disponible, j’ai immédiatement déplacé le HomePod de la chambre dans le jardin d’hiver. Pour le configurer en paire stéréo, j’ai dû l’attribuer au jardin d’hiver puis suivre le processus simple pour les coupler.

Une bizarrerie est que vous devez attribuer manuellement les canaux gauche et droit. Étant donné que la plupart des gens vont, j’imagine, orienter les haut-parleurs de manière à ce que les commandes de volume soient dans le bon sens, j’aurais pensé qu’une paire de HomePod devrait être en mesure de déterminer les canaux par elles-mêmes. Jouez un son via un haut-parleur, puis utilisez les micros directionnels de l’autre pour déterminer si le son provient de la gauche ou de la droite.

C’est un petit problème, étant donné qu’il faut quelques secondes pour les attribuer manuellement, mais cela a légèrement offensé mon sentiment d’efficacité technologique qu’ils m’ont obligé à le faire.

Ensuite, il était temps pour le test! Et trois choses sont très vite devenues apparentes.

Tout d’abord, ce fut un énorme soulagement de revenir au son stéréo. Le son mono ne me dérange pas dans certaines pièces. Dans la chambre à coucher, par exemple, où un haut-parleur est au pied du lit, la stéréo ferait peu de différence car les haut-parleurs ne seraient pas aussi espacés pour la position d’écoute. Dans une cuisine aussi, où vous vous déplacez généralement dans la pièce, vous passeriez plus de temps hors du sweet-spot stéréo que dedans.

Mais dans une pièce principale, la stéréo est un must. Donc, obtenir la stéréo des HomePods était la première fois que je pouvais les considérer sérieusement comme une solution permanente dans le jardin d’hiver.

Deuxièmement, l’augmentation du volume d’une paire de HomePods était, comme Rolls-Royce avait l’habitude de sous-estimer la puissance de leurs moteurs, suffisante..

Je pense qu’en vérité, ils rempliraient la pièce même dans le salon. Dans le jardin d’hiver, ils ont pompé un volume plus que suffisant. En effet, mon partenaire s’est retiré dans le salon lorsque j’effectuais les tests de volume, même s’il n’avait pas besoin d’aller au-dessus de 80%. Le volume maximum aurait été le niveau des oreilles saignantes.

Troisièmement, les performances des basses d’une paire de HomePods sont nettement meilleures que celles d’un seul. Bien sûr, le niveau des basses ne posait aucun défi à ma BeoLab 6000, mais il était encore une fois plus que suffisant pour une écoute occasionnelle. En fait, je dirais qu’aux niveaux d’écoute quotidiens, la différence de niveau des graves était détectable mais pas particulièrement importante. Ce n’est que lorsque j’écoute activement une piste tonitruante à volume élevé que je veux ressentir une sensation de choc dans la poitrine d’une paire d’enceintes. Je dirais que deux HomePods au volume maximum sont seulement environ 10% en dessous du niveau de poitrine.

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J’ai mentionné qu’il y avait quelques problèmes avec la mise à jour. Pendant un court laps de temps après la mise à jour, l’application Home s’est plainte du fait que le HomePod déplacé ne répondait pas. J’ai quitté l’application de force et tout allait bien.

De plus, lors du test d’AirPlay à partir d’iTunes, les HomePod couplés ne sont pas apparus initialement. La fermeture et le redémarrage d’iTunes ne l’ont pas résolu, mais cela s’est résolu en quelques minutes.

Comme vous pouvez le voir ci-dessus, iTunes affiche les haut-parleurs AirPlay individuels dans la section principale, puis les pièces jumelées en stéréo ci-dessous. Cela semble un peu étrange – une fois que vous avez des enceintes jumelées en stéréo, qui, par définition, doivent être dans la même pièce, je ne peux penser à aucune circonstance où vous pourriez vouloir les sélectionner individuellement. Et l’application iOS Music de manière plus judicieuse ne leur offre un accès que par paire.

Mais c’est encore une plainte très mineure – et avouons-le, un autre aspect désordonné d’iTunes ne fera pas beaucoup de différence.

Une autre chose un peu étrange: toutes les réponses Siri proviennent d’un seul haut-parleur (celui de gauche dans mon cas). Je suppose que cela a du sens, car cela peut sembler étrange venant des deux, mais cela dérange légèrement.

Mon verdict, alors, est qu’une paire de HomePods fait un système de haut-parleurs très décent compatible avec l’investissement de 700 $. Ce n’est pas là-haut avec la HiFi haut de gamme, mais en tant que personne raisonnablement pointilleuse sur la qualité audio, c’est assez bien pour que je déplace les enceintes B&O dans le salon et que je m’en tiens à celles-ci pour le jardin d’hiver.

J’en achèterai un troisième pour remplacer ce qui était le HomePod de la chambre à coucher. En passant, je pense qu’il vaut la peine de noter que mon partenaire – qui est beaucoup moins pointilleux que moi à propos des haut-parleurs et qui n’a fait un usage important de Siri pour le contrôle HomeKit que récemment – a pleinement participé à l’achat de trois d’entre eux. Aux prix britanniques, cela représente une dépense totale de 957 £ (1270 $), ce qui témoigne de la façon dont ils se vendent à quelqu’un qui est peut-être à mi-chemin entre un consommateur de masse et un technicien..

Si vous utilisez vous-même des enceintes jumelées en stéréo, veuillez partager vos propres impressions dans les commentaires. Et si vous ne l’êtes pas encore, êtes-vous maintenant tenté? Faites le nous savoir!

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